Choisir le bon tirant

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Le tirant des cordes, terme désignant le gabarit de la corde, est un grand sujet de discussion pour les guitaristes !
Pour simplifier : plus les cordes sont fines, plus elles seront souples ; on parle de « faible » (light) ou plus ou moins « fort » (hard) tirant.

En général, les différentes marques de cordes proposent au moins 3 tirants (gauge) différents : très légères, légères, dures ; ces appellations peuvent varier d’une marque à l’autre. Seul le diamètre de la corde, exprimé en centième de pouce est réellement précis, de 008 à 060 pour une guitare électrique.


Extra Lite > très souples ; Lite > souples ; Regular > normales ; Medium ou Hard > dures.

Attention : « medium » ne signifie pas « moyennes » mais « dures » !! (souvent pour les cordes folk).
 

Des tirants intermédiaires sont apparus : Custom light > aiguës souples et graves normales ; Lite Top Heavy Bottom > aiguës normales et graves plus dures ; Jazz > très dures…
 

Note : l’orthographe en anglais peut différer : Lite = Lit = Light > Souples ; XL > très souples. Le plus sûr est de connaître le diamètre exact.
 

Pour les cordes en Nylon ( classiques) il y à moins de variantes et les appellations peuvent être en français « dur », « normal », « hard ». C’est très troublant ; quand on n’a pas l’habitude, il vaut mieux demander au vendeur...
 

On considère que les cordes souples sont plus faciles à jouer car il faut moins de force pour obtenir une note ou un accord ; c'est sans doute exact mais c'est souvent au détriment du son, de la justesse, et cela provoque des « frisures » entre les cordes et les barrettes du manche ( voir fiche conseil sur les frisures ).
Les cordes dites « extra lite » sont donc à déconseiller (008/038 pour électrique, 010/047 pour folk, 035/090 pour basse).

Pour résumer :
gros son = grosses cordes ;
confort = cordes moyennes ;
facile à jouer = cordes souples, mais il ne faut pas attaquer les cordes souples trop fort et ne pas s’étonner de la justesse difficile à obtenir.

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